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天宫二号完成高精度伽马射线暴偏振探测
中国新闻网 | 2019-01-15 18:47:59

    资料图,搭载天宫二号空间实验室的长征二号F T2运载火箭,在中国酒泉卫星发射中心点火发射。 中新社发 孙浩 摄  

  中新社北京1月15日电 (孙自法 邓孟)记者15日从中国载人航天工程办公室获悉,天宫二号空间实验室搭载的伽马暴偏振探测仪(又称“天极”望远镜)近日已完成伽马射线暴瞬时辐射的高精度偏振探测,实现预定科学目标,相关科研成果获国际学术期刊《自然·天文学》14日在线发表。

  中国载人航天工程一向高度重视空间应用能力建设,天宫二号空间实验室2016年9月成功发射后,其空间应用系统共计开展了体现国际科学前沿和高技术发展方向的14项空间科学与应用任务,其中包括中欧科学家联合研制的世界上首台大面积、大视场、高精度的伽马暴偏振探测仪(POLAR)。

  据介绍,伽马暴偏振探测仪在轨运行期间性能良好,标定准确,完成全部在轨观测任务,共探测到55个伽马暴,并对其中5个伽马暴进行高精度的偏振测量,这是国际上迄今最大的高精度伽马暴偏振测量样本,从中发现伽马暴爆发期间的平均偏振度较低,约为10%,同时发现伽马暴在单个脉冲内偏振角的演化现象。这些新的观测结果还表明,产生伽马射线的极端相对论喷流内部的演化可能导致了偏振角的快速变化,使得观测到的伽马射线暴的平均偏振度较低。

  伽马暴偏振探测仪是中国载人航天工程典型的国际合作项目,其成功运行为下一代空间高能天文观测仪器的发展和进一步深化空间科学的国际合作,奠定坚实技术基础并且积累宝贵经验。专家称,本次最新发表的成果也是自上世纪60年代伽马暴发现以来所取得的最佳偏振观测结果,将有利于更好理解黑洞的形成和极端相对论喷流的产生等基本天体物理过程,并对研究宇宙中极端物理环境和条件下的基础科学问题发挥重要作用。

  天宫二号伽马暴偏振探测仪最新观测成果也获国际同行高度评价,《自然·天文学》发表论文的审稿专家认为,“该成果在伽马暴偏振探测上向前迈出了重要一步”。

  据了解,针对伽马射线暴偏振科学发现提出新的重要科学问题,瑞士、德国和波兰等国科学家已组成扩大的伽马暴偏振探测仪后续国际合作团队,瑞典、日本等国科学家也表达了参加合作的意愿和贡献方式。目前,扩大的国际合作团队已正式提交中国空间站后续实验“伽马暴偏振探测仪二号”(POLAR-2)建议书,有望为最终解决黑洞的形成和极端相对论喷流产生的重大科学问题做出关键贡献。(完)

责任编辑:白嘉懿

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